Kupferbedarf kann mit der Elektroauto-Politik nicht Schritt halten

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Kupfer kann nicht schnell genug abgebaut werden, um mit der aktuellen Politik Schritt zu halten, die den Übergang zu Elektrofahrzeugen (EVs) erfordert, so eine Studie der University of Michigan [1].

Kupfer ist für die Stromerzeugung, -verteilung und -speicherung von grundlegender Bedeutung. Laut GlobalData sind weltweit mehr als 709 Kupferminen in Betrieb, wobei die größte die Escondida-Mine in Chile ist, die im Jahr 2023 schätzungsweise 882.100 Tonnen Kupfer produzierte.

Das mag nach viel klingen, ist es aber angesichts der weltweit zunehmenden Elektrifizierung nicht. Die Michigan-Studie “Copper mining and vehicle electrification” hat sich auf das Kupfer konzentriert, das in den kommenden Jahren allein für die Produktion von Elektrofahrzeugen benötigt wird.

Viele Länder auf der ganzen Welt schlagen Richtlinien für Elektrofahrzeuge vor. In den USA beispielsweise fordert der Inflation Reduction Act, der 2022 in Kraft getreten ist, dass 100 % der bis 2035 hergestellten Autos elektrisch sein sollen.

Ein Elektrofahrzeug benötigt jedoch drei- bis fünfmal mehr Kupfer als Benzin- oder Dieselautos, ganz zu schweigen von dem Kupfer, das für die Modernisierung des Stromnetzes benötigt wird.

“Ein normaler Honda Accord benötigt etwa 40 Britische Pfund Kupfer (ca. 18 kg). Der gleiche batterieelektrische Honda Accord benötigt fast 200 Britische Pfund Kupfer (ca. 90,7 kg)”, sagte Adam Simon, Professor für Erd- und Umweltstudien an der University of Michigan. “Wir zeigen in der Studie, dass die benötigte Kupfermenge für Bergbauunternehmen im Wesentlichen unmöglich zu produzieren ist.”

Die Forscher untersuchten globale Daten aus der Kupferproduktion der letzten 120 Jahre, die bis ins Jahr 1900 zurückreichen. Anschließend modellierten sie, wie viel Kupfer für den Rest des Jahrhunderts wahrscheinlich produziert wird und wie viel Kupfer die US-Strominfrastruktur und die Autoflotte benötigen würden, um auf erneuerbare Energien umzusteigen.

Die Studie ergab, dass der Kupferbedarf erneuerbarer Energien das übersteigen würde, was Kupferminen bei der derzeitigen Produktionsrate liefern können. Zwischen 2018 und 2050 wird die Welt 115 % mehr Kupfer abbauen müssen, als in der gesamten Menschheitsgeschichte bis 2018 abgebaut wurde, nur um den aktuellen Kupferbedarf zu decken, ohne die grüne Energiewende zu berücksichtigen.

Um den Kupferbedarf für die Elektrifizierung der globalen Fahrzeugflotte zu decken, müssen in den nächsten Jahrzehnten jährlich bis zu sechs neue große Kupferminen in Betrieb genommen werden. Etwa 40 % der Produktion aus neuen Minen werden für die Modernisierung des Stromnetzes im Zusammenhang mit Elektrofahrzeugen benötigt.

[1] https://news.umich.edu/copper-cant-be-mined-fast-enough-to-electrify-the-us/